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  1. 나는 기자가 아니라 팬입니다. 타란티노의 <장고>를 기다리며
  2. 임권택, 오우삼, 호금전, 이소룡, 그리고 정창화

다음달 개봉 영화 리스트를 들여다보다가 <장고: 분노의 추적자>에 눈길이 머물렀다. 사실 이 영화가 다음달에 개봉한다는 사실은 진작에 알고 있었다. 난 평소 스포일러에 거의 신경쓰지 않지만, 그리고 <장고>는 스포일러랄 것이 없는 영화겠지만, 그래도 외국에 있는 지인들이나 인터넷의 이런저런 평으로부터 이 영화에 대한 정보를 전해듣는 걸 매우 열심히 피해다니고 있는 중이었다. 영화에 대해 거의 아무 것도 모른 채 극장에 들어가 영화 속 세계에 온전히 빠져버리는 순수한 기쁨을 느끼고 싶단 말이다. 


<장고>의 티저 포스터. 아 두근두근. 


타란티노는 내게 각별한 감독이다. 그가 내 인생관, 세계관, 직업관에 어떤 영향을 미친 것은 아니지만, 그리고 그의 장편 데뷔작 <저수지의 개들>을 지금 다시 보라면 별로 내키지 않겠지만, 또 <데쓰 프루프>는 참 지겨운 영화였다고 생각하지만, 그래도 나머지 영화들은 다 좋아한다. 내가 타란티노를 좋아하게 된 계기는 <펄프 픽션>이 아니라 <재키 브라운>이었고, 가장 좋아하는 영화는 <킬 빌> 시리즈다. 지금도 한밤중에 무료히 케이블 영화 채널을 뒤적이다 <킬 빌>을 만나면, 그곳이 도입부든 결말부든 상관 없이 "어쩔 수 없다"는 심정으로 끝까지 보아버리는 일이 잦다. (그래서 얼마전 이 시리즈를 영국의 어느 영화관에서 다른 관객들과 차례로 봤다는 한 선배가 부럽다)


내게 <킬 빌>은 '영화의 모든 것'이다. 난 이렇게 완벽한 리듬감을 가진 영화를 본 적이 없다. 관객의 심장을 한 손에 잡고 마음대로 쥐락펴락하는 느낌. 그러나 그 손길에 기꺼이 마음을 맡기고 싶은 심정. 표현 방식은 잔인하지만 묘하게 성스러운 구석이 있고, 인물들의 감정은 직선적인데 또 복잡하다. 출연 배우들은 자신의 이전 필모그래피 어느 곳에서도 보여준 적 없는 대단한 연기를 펼친다. 음악이 찰떡처럼 화면에 붙어있다는 점도 언급해야겠다. 


난 타란티노를 한 번 본 적이 있다. 칸영화제에 출장 갔을 때, 마침 그의 마스터클래스가 열렸다. 마스터클래스에 가보진 못했지만, 상영관 주변을 얼쩡거리다 그가 지나가는 걸 목격했다. 생긴 건 에상대로(당연한건가?), 체구는 예상보다 컸다. 전언에 따르면 타란티노는 마스터클래스에서 "<킬 빌>은 나의 <지옥의 묵시록>"이라고 했다고 한다. <지옥의 묵시록>을 보거나 제작 과정을 아는 사람이라면, 이 말이 너무나 잘 이해될 것이다.  


<킬 빌1>의 장면들. 위 사진은 한때 내 노트북 바탕화면. 아래는 유명한 청엽정 결투.


<킬 빌>을 처음 본 것은 2003년 11월, 서울의 어느 개봉관이었다. 당시 나는 수습기자였다. 요즘도 그렇게 하는지는 모르겠지만, 당시 수습기자 생활은 매우 고달팠다. 시작하자마자 1주일만에 몸무게가 5킬로그램 빠질 정도였으니. 택시를 타고 오가다, 좁고 더러운 숙소에서 1~2시간 눈을 붙였다 뗀 것을 제외하곤 거의 자지 못했으니 당연한 일이다. 간신히 짬을 내 국밥을 한 숟가락 뜨려다가 선배의 전화를 받고 뛰쳐나간 적도 있다. 난 기자가 되겠다고 생각한 기간이 길지 않았고, 그래서 수습기자 생활에 대한 정보가 전혀 없었기에 더욱 빌빌 거렸던 것 같다. 지금 하라고 해도 여전히 빌빌 거릴 것 같긴 하다. 


그렇게 휴일은커녕 휴식도 없이 고된 생활을 하다가, 처음으로 하루 휴일이 생겼다. 아마 수습 생활 1달쯤이 지난 어느 토요일이었던 것 같다. 아침 보고까지 마치고 그날 저녁까지 쉬는 일정이었을 듯하다. 그날 난 <올드보이>와 <킬 빌 1>을 봤다. 이 영화들은 지금까지도 회자되는 잘만든 대중영화이며, 그래서 극장에서 놓치지 않고 본 것은 큰 행운이다. (한국에서 비슷한 시기 개봉한 이 영화의 감독들은 공교롭게도 이듬해 칸영화제에서 심사위원과 수상자로 만나 인연을 이어간다. 이미 개봉한 <올드보이>가 월드 프리미어를 원칙으로 한 칸 경쟁부문에 깜짝 초청된 뒤 심사위원대상까지 받은 데에는 당시 심사위원장이었던 타란티노의 입김이 크게 작용했다는 것이 정설이다.)


다들 알겠지만, 두 영화 모두 지금 봐도 '센' 영화였고, 또 혀를 자르거나 뽑는 장면이 나온다. 같은 날 본 영화에서, 다른 영화에서라면 보기 힘들 혀 훼손 장면이 같이 나온다는 건, 사실 별 것 아닌 우연같지만 그래도 지금 생각해보면 재미있기도 하다. 


<장고>는 어떨까. <데쓰 프루프>처럼 만들지는 않았을 것 같고, 아마 <바스터즈> 느낌이 나지 않을까 싶다. 이런저런 상상을 하며 기대를 부풀리게 만드는 감독이 있다는 것만으로도 기분이 좋아진다. 직업적으로 영화를 보고 평가한 시기가 꽤 있어 그런 기쁨을 많이 잊어버리고 또 영화에 거리를 두려고 하는 편이다. 한 마디로 '팬'임을 숨긴다는 것이다. 타란티노는 여전히 내게 순수한 관객, 팬의 즐거움을 돌려주는 감독이다. 그것을 숨길 생각은 없다. 



 

정창회 회고전 개막식에서 본 <죽음의 다섯 손가락>은 대단했다. 줄거리가 헐겁게 느껴지긴 했지만, 액션 장면의 역동성만은 엄청났다. <킬 빌>에서 따온 그 기괴한 음악하며, 주인공이 철장을 쓸 때 손바닥을 벌겋게 비춰주는 것 하며, 눈알을 뽑아 버리는 것 하며, 악당이 땅바닥에 내팽겨쳐질 때마다 먼지가 털썩 일어나는 걸 잡은 촬영하며... <킬 빌> 사운드 트랙을 리핑한 뒤 스마트폰에 담아놓고 벨소리로 저장해두었다. 
 

                                                                            젊은 시절의 정창화

 


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정창화(82). 한국의 젊은 영화팬들에겐 낯선 이름이다.

그러나 1950~70년대 그의 활약상을 듣고 나면 생각이 달라진다. 그는 60년대말부터 아시아의 영화 중심지 홍콩에서 활동한 ‘글로벌’ 감독이었다. 임권택과 오우삼의 스승이었고, 전설적인 무협 명장 호금전(胡金銓)의 친구였으며, 쿠엔틴 타란티노가 <킬 빌>로 오마주(경배)한 대상이었다. 비슷비슷한 영화를 찍다 슬럼프에 빠진 이소룡은 정창화를 찾아가 새로운 느낌의 차기작을 의논했다. 그러나 신작의 촬영이 들어가기 전에 이소룡은 불귀의 객이 됐다.


정창화가 홍콩 영화사 쇼브라더스의 전속 감독이던 시절 연출한 <천면마녀>(1969)와 <죽음의 다섯 손가락>(1972)은 각각 유럽과 미국에 처음으로 수출된 홍콩 영화로 기록됐다. 그러나 10년간의 홍콩 생활을 접고 귀국한 70년대 후반부터 그는 연출을 하지 않았다. 제작자로서 29편의 영화를 만들었지만 크게 성공한 작품은 없었다. 10분, 20분씩 뭉텅이로 필름을 잘라내던 검열 당국과도 마찰이 잦았다. “정치꾼과 장사꾼의 야합”에 지친 그는 90년대 들어 미국으로 떠나 은거했다. 그리고 조금씩 잊혀졌다.


서울 상암동 영상자료원에서는 ‘정창화 감독 회고전’이 열렸다. <죽음의 다섯 손가락>을 비롯해 <황혼의 검객>, <사르빈 강에 노을이 진다> 등 그의 대표작 12편이 상영됐다. 이번 행사를 위해 귀국한 정 감독을 16일 만났다. 전날 열린 회고전 개막식에 참석한 그는 오랜만에 만난 영화인들과 대취했다고 한다. 전설의 명장은 사람, 술, 영화가 그리웠던 것 같다.


 


 

그는 화려했던 홍콩 시절부터 돌이켰다. 1953년 <유혹의 거리>로 데뷔한 그는 소시민을 주인공으로 한 멜로드라마가 주류를 이루던 한국 영화계에 속도감, 박진감 있는 액션 영화로 이름을 날렸다. 60년대 후반 홍콩 영화산업이 폭발적으로 성장하면서 감독 기근에 시달리던 쇼브라더스의 란란쇼 사장은 외인 부대를 모으기 시작했고, 그의 눈에 정창화가 들어왔다. 정창화는 “지피지기면 백전백승. 홍콩에 도착하자마자 하루에 3시간만 자면서 쇼브라더스 소속 50여명 감독들의 영화를 다 봤다”고 말했다. 첫 작품 <천면마녀>를 내놓자 란란쇼는 계약서를 새로 쓰자고 제안했다. 다른 곳에 빼앗기기 싫으니 톱클래스로 돈을 올려주겠다는 것이었다. 정 감독은 명성은 물론 개인 요트를 소유할 정도의 부를 누렸다.

정창화는 “어른들의 꿈을 판타지로 그리고 싶었다”고 돌이켰다. 무협영화를 만들면서도 “무용하듯이 치고받기만 하는” 홍콩 감독과 달리 이야기와 정서를 세밀하게 그렸다. 제작 시스템에 있어서도 선구적인 시도를 많이 했다. 콘티(콘티뉴어티·장면 연결을 위한 스케치)를 철저히 만든 것이 대표적이다. 이전까지 콘티는 시나리오 옆에 간단한 메모로 남겨지거나, 그도 아니면 감독의 머리 속에만 있었다. 정창화는 장면의 구성은 물론, 음악이나 효과음까지 철저하게 적어 콘티로 남겼다. 그는 “감독이 콘티를 공개 안하니 조감독은 눈을 감고 영화를 만드는 것이나 마찬가지였다. 난 콘티를 공개해 조감독들이 영화를 빨리 배우고 현장의 일이 효율적으로 진행될 수 있게 했다”고 말했다.


<죽음의 다섯 손가락> 포스터

회고전 개막식에 참석한 김수용 감독은 “정창화가 홍콩에 가지 않았으면, 이만희가 술만 덜 마셨으면(그래서 요절하지 않았으면) 한국 영화사는 달라졌을 것”이라고 말했다. 정 감독도 “한창 무르익고 인생을 알 50대 초반 이후 연출을 하지 않아서 아쉬움이 많다”고 돌이켰다. 그는 또 “다시 태어나도 영화감독이 되고 싶다”고 말했다. “변화가 있다. 하고 싶은 이야기를 영화를 통해 할 수 있다”는 것이 영화감독의 매력이라고 했다.

정 감독은 나이를 믿을 수 없을만큼 젊어보였다. 그는 “나이 먹은 사람하고는 접촉을 안한다. 내가 늙는 것 같기 때문이다. 젊은 사람하고만 만나 대화하는데, 그래서 내가 정말 젊은 사람인줄 착각할 때가 있다”며 웃었다. 



 

정창화 감독/김영민 기자