'브라이언싱어'에 해당되는 글 2건

  1. 어려운 이야기를 쉽게 하기, <엑스맨:데이즈 오브 퓨처 패스트>
  2. 웨이팅 포 언아더 슈퍼맨, <슈퍼맨 리턴즈> (6)

얼마전 <엑스맨: 데이즈 오브 퓨처 패스트>를 봄으로써, 지금까지 개봉한 7편의 '엑스맨' 시리즈 중 <더 울버린>(2013)을 제외한 6편을 봤다. 첫번째 <엑스맨>은 2000년 개봉했다. 며칠전 케이블 텔레비전에서 우연히 다시 봤는데, 휴 잭맨이 놀랄만큼 '뽀송뽀송'했다. 하기야 그 사이 15년이 흘렀다. 


<유주얼 서스펙트>(1995)로 주목받았던 브라이언 싱어는 <엑스맨>의 첫 두 편을 통해 할리우드 주류 감독으로 올라섰다. 슈퍼맨, 배트맨, 스파이더맨 등 한 명의 슈퍼히어로에 의존하는 다른 히어로물과 달리, <엑스맨>은 프로페서 X와 매그니토라는 두 친구이자 적의 대결을 중심으로 울버린, 진 그레이, 사이클롭스의 삼각관계, 자신의 남다른 정체성을 감추려하는 10대 등 다양한 주제, 인물을 다룬다. 싱어는 복잡한 인물과 줄거리를 탄탄하게 엮어내 이후 <엑스맨> 시리즈의 기틀을 닦았다.


그러나 15년간 만들어진 7편의 시리즈가 모두 성공한 것은 아니었다. 분명 전편과 같은 배우가 같은 캐릭터를 연기하는데 영화의 짜임새나 위엄은 딴판인 경우도 있었다. "이제 <엑스맨>도 망해가는구나" 할 때 나온 것이 <엑스맨: 퍼스트 클래스>(2011)였다. 프로페서 X와 매그니토 역을 맡았던 두 배우 패트릭 스튜어트와 이언 맥캘런은 슈퍼히어로로 등장하기엔 물리적 나이가 부담스러울 정도로 많아진 상태였다. <킥애스>로 슈퍼히어로물에 대한 (뒤틀린) 애정을 보여줬던 매튜 본을 감독으로 영입한 <엑스맨> 제작진은 둘의 젊은 시절을 프리퀄로 재현함으로써 시리즈의 생명 연장을 꾀한다. 제임스 맥어보이, 마이클 파스밴더라는 근사한 조합을 프로페서 X와 매그니토의 젊은 시절에 캐스팅해 스튜어트와 맥캘런 '이후'를 도모한다. 때로 위대한 전임자의 그림자가 후배의 앞날을 가리는 경우가 있긴 하지만(알렉스 퍼거슨가 그 후계자 데이비드 모예스가 좋은 예), 이 두 배우는 그들의 새로운 프랜차이즈 배역에 연착륙했다.


<데이즈 오브 퓨처 패스트>는 싱어의 복귀작이다. <슈퍼맨 리턴즈>(2006)로 '외도'를 하다가 자신이 정립한 프랜차이즈로 복귀한 셈이다. 일단 그 구성력은 놀랍다. 시간여행이라는 테마를 이용해 미래 시점의 엑스맨, 1970년대의 엑스맨을 자연스럽게 교차시킨다. 물론 극의 중심과도 같은 휴 잭맨은 과거와 미래에 모두 등장하지만, 프로페서 X와 매그니토는 스튜어트와 맥어보이, 맥캘런과 파스밴더의 두 배우가 시간대를 번갈아가며 연기한다. 


가뜩이나 등장인물이 많은데다가 과거와 현재를 각기 다른 배우가 연기하는 복잡한 인물 구도이지만, 캐릭터의 역할이 헷갈린다거나 줄거리를 이해못하겠다는 소리가 나오지 않는다. 앞뒤가 딱딱 들어맞고 모든 것이 물흐르듯 자연스럽다. 새로 등장한 악당은 왜곡된, 그러나 이해할만한 욕망을 보여주며, 그를 막으려는 뮤턴트들에게도 명분이 있다. 프로페서 X와 매그니토는 여전히 티격태격하는데, 응원하는 마음이 어느 한쪽으로 기울지 않는다. 전체적으로 절묘한 균형감각이다. 새로 등장한 뮤턴트인 퀵실버는 길지 않은 출연 시간동안 확실한 재미를 선사한다. 시리즈의 오랜 팬들에게 선물처럼 안겨주는 흥미로운 팁들도 곳곳에 숨어있다. 미래에서 과거로 간 울버린이 주로 이러한 농담의 주체가 된다. 대사를 하는 휴 잭맨도 즐거웠을법한 농담이다. 



퀵 실버(가장 오른쪽)는 이 영화의 히든 카드다. 


그러나 나는 이 영화가 만족스러워서 불만스러웠다. 이건 트집이자 트집이 아니다. 이 영화는 프랜차이즈의 한 시기를 결산하면서 앞으로도 한동안은 속편을 만들 수 있도록 시리즈를 리뉴얼하는 역할을 해냈다. 나는 이러한 영화의 역할이 지나치게 '자족적'이라는 생각이 들었다. 시리즈 바깥으로 발언하는 대신, 시리즈 자체의 완성도만 노린 영화. '엑스맨' 세계에서는 완벽하지만, 그 세계 밖으로 나오면 할 말이 적은 영화. 나는 저마다 구비구비 사연을 갖고 있지만, 한정된 분량 속에서 그것을 소화해야 하는 히어로들에게 안타까움을 느꼈다. 예를 들어 프로페서 X는 육체의 건강과 정신의 안락을 얻는 대가로, 세상에 대한 의무를 포기해야 한다. 프로페서 X만으로도 2시간이 넘는 이야기거리다. 옛 연인(혹은 멘토)과 새 연인(혹은 멘토)의 사이, 테러와 협상 사이, 분노와 이성 사이를 오가는 미스틱은 어떤가. 아니면 악당 트래스크 박사의 생각을 강박적이지만 그럴싸한 안보관을 가진 보수 정치인에 비유하면 어떤가. 그러나 이 모든 충분한 이야기거리는 1만원 안팎의 돈을 내고 2시간만 즐기고픈 관객이 소화하기 딱 쉬운 정도로 처리된다. 어려운 주제를 쉽게 그려낸다. 하지만 때로 어려운 주제는 어렵게 보이도록 내버려둬야 한다. 쉽게 이해되기 어려운 감정, 행동의 덩어리들이 남아 있을 때 영화는 더욱 흥미로워진다. 


싱어는 영리한 감독이다. 쉽게 말해 '꾀'가 많다고 해도 좋겠다. 하자민 그의 영화의 이면에 무언가 있어 보이지는 않는다. 



<윈터스본>때 못알아뵈서 죄송합니다. 대세녀 제니퍼 로렌스. 






먼지 쌓인 DVD 선반을 보다가 <슈퍼맨 리턴즈>에 눈이 머물렀다. 그동안 뜯지도 않은 비닐을 벗겨내고 플레이어에 넣었다. 아마 잭 스나이더의 슈퍼맨 영화인 <맨 오브 스틸>이 개봉을 앞두고 있다는 소식이 내 안의 무언가를 자극했겠지. 


2006년 개봉 당시 이 영화에 대한 반응은 시원치 않았(던 것으로 기억한)다. 지금 찾아보니 2억 달러 제작비를 들여 전세계적으로 3억9천만 달러를 벌여들였으니 장사는 생각보다 잘했다. 하지만 오랫동안 슈퍼맨 신작을 기다려온 대중을 충분히 만족시킨 것 같지는 않다. 이 영화를 연출한 이가 잘나가던 엑스맨 시리즈를 버리고 슈퍼맨 프로젝트로 합류한 브라이언 싱어라는 점을 고려하면 더욱.(아마 엑스맨의 팬들은 "어디 잘되나 보자"는 심정이었을테지) 아니나 다를까, 브라이언 싱어의 슈퍼맨 차기작 소식은 사라졌고, 결국 배우와 감독을 모두 바꾸어 새로운 슈퍼맨이 나오기 직전이다. 브라이언 싱어의 슈퍼맨이 좋은 반응을 얻었다면 일어나지 않았을 일이다. 


그런데 난 다들 시큰둥했던 이 영화를 그때에도 좋아했다. 이번에 다시 <슈퍼맨 리턴즈>를 보면서 당시 내가 이 영화를 좋아했던 이유와, 관객이 별로 안좋아했던 이유를 다시 떠올렸다. 


싱어의 슈퍼맨은 너무나 종교적이다. 그렇게 보지 않을 수 없을만큼. 아버지 조엘은 하나뿐인 아들 칼엘을 지구로 보낸다. 독생자 예수, 아니 칼엘. 그는 지구 상공에 떠서 한없이 인자한 표정으로 인간들의 고통을 듣는다. 그리고 그들을 돕는다. 굳이 그럴 이유가 없는데도. 



피...피에타?


그도 인간의 희로애락을 느끼는가. 그런 것도 같다. 옛 연인 로이스 레인은 슈퍼맨이 지구를 비운 5년 사이 다른 남자와 결혼했다. 클라크 켄트로 변장한 슈퍼맨은 살짝 동요한다. 그러나 표정은 크게 변하지 않는다. 브랜든 라우스라는 이름의, 이 영화 이전과 이후의 출연작이 눈에 띄지 않는 그 배우가 연기를 별로 못했기 때문인가. 그런 것 같지는 않다. 겉보기엔 침착하지만 속으로는 인간적인 감정이 솟구치는 남자를 원했다면, 브라이언 싱어는 아예 다른 배우를 선택했을테지. 브라이언 싱어의 슈퍼맨은 그렇게 인간적인 감정을 어느 정도 넘어선 남자다. 한 여자에 대한 사랑의 상처 때문에 괴로워하기엔, 지구에서 할 일이 너무 많은 슈퍼맨이다. 세상 사람들이 모두 그를 원하니 어쩌겠는가.  


종반부의 한 장면. 다시 한번 지구를 구한 뒤 탈진한 모습으로 성층권 높이에서 지상으로 자유낙하하는 슈퍼맨. 그는 양팔을 어깨 높이로 벌린채, 두 다리는 가지런히 모은 채 떨어진다. 2000년전 누군가가 십자가에 못박힌 바로 그 포즈로. 아마 대형 교회에서 이 영화를 함께 보면서 간증의 시간이라도 갖는다면 어떨까. 



세상을 굽어보시는 전능하신 슈퍼매느님


예수가 인성과 신성을 동시에 가졌다면, 슈퍼맨은 인성과 외계인성을 동시에 가졌다. 그 비율은 2:8 정도가 아닐까. 억만장자 배트맨은 사회가 처한 도덕적 딜레마에 부딪히고, 그만큼의 억만장자 아이언맨은 바람끼를 주체하지 않고, 신의 아들 토르마저 권능을 잃고 지상으로 내팽겨쳐지는 요즘 영화계에서, 자질구레하지만 막상 겪는 이에겐 태산 같을 기쁨, 분노, 슬픔, 즐거움을 입가의 보일까 말까한 미소 하나로 표현하는 외계인, 기계, 강철 같은 남자에게, 어느 관객이 스스로를 이입할 수 있을 것인가. 아이언맨이 섹시한가, 슈퍼맨이 섹시한가. 그건 로버트 다우니 주니어나 브랜든 라우스의 개인 역량을 넘어서는 물음이다. 


브라이언 싱어의 슈퍼맨은 애정이 아닌, 숭배의 대상이다. 우리는 원하기만 하면, 그를 맞이할 수 있다. 슈퍼맨은 말한다. "언제나 당신 곁에 있겠다"고. 많은 남자들이 연인에게 이런 약속을 하지만, 진짜 그 약속을 지킬 수는 없다. 변심해 헤어질 수도 있고, 친구들과 술마시느라 미필적 고의로 연인의 문자를 씹을 수도 있고, 설령 바보같이 착하고 연인에게 충실한 남자라 하더라도, 바다 속으로 반쯤 들어간 난파선 속에서 가라앉아가는 연인을 구할 수는 없다. 그러나 슈퍼맨은 한다. 


물론 우리는 슈퍼맨을 사랑할 수 있다. 그러나 그 사랑은 연인에 대한 사랑과는 조금 다른 종류의 사랑일 수밖에 없다. 내가 마음 먹기만 하면 언제나 나를 찾아오는 남자, 슈퍼맨, 그리고 예수. 사랑을 갈구하는 이들, 특히 여성들이 교회에서 차지하는 비율이 높은데에는 이유가 있다. 


이 영화의 악당 렉스 루터 역시 조금 이상하다. 천하의 악당 배우인 케빈 스페이시가 머리를 밀고 나왔는데도, 존재감 아니 사실감이 없다. 마치 슈퍼맨이 인간적이지 않은 것처럼, 렉스 루터 역시 악당이 있긴 있어야 하니까 존재하는 인물 같다. 그는 스스로가 신으로부터 불을 훔친 프로메테우스인 듯 행동하지만, 크립토나이트 하나 믿고 슈퍼맨에게 덤비는 그의 모습은 차라리 애처롭다. 할리우드의 슈퍼히어로물을 보면서 악당이 이길 것이라고 예상하는 사람은 아무도 없겠지만, 그래도 <슈퍼맨 리턴즈>의 렉스 루터만큼 아무런 긴장감을 못일으키는 인물도 없을 것 같다. 대머리에 힘이 약하고 그다지 철저하게 사악하지도 않은 인간이 신의 아들을 이길 수 있을리 없지 않은가. (아니나 다를까, <맨 오브 스틸>의 악당은 인간이 아니라 크립톤 행성 반란군이라고. 그래. 이 정도는 돼야 슈퍼맨의 적수에 이름을 올리지)





<슈퍼맨 리턴즈>의 슈퍼맨(위)과 <맨 오브 스틸>의 슈퍼맨. 아래쪽은 빨간 팬티를 입지 않았다?  


슈퍼맨은 단순한 정의감으로 뭉친 영웅이다. 배트맨의 윤리적 딜레마를 겪지도, 아이언맨을 괴롭히곤 하는 자기파괴의 수렁에 빠지지도 않는다. 그는 하나의 몸을 가졌지만, 누구나 간절히 원하면 언제나 그곳에 나타난다. 무소부재. 그것은 신의 속성 아니던가.